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【记者手札】从一胎化政策看在其中沉浮的百姓 普立兹国际新闻

【记者手札】从一胎化政策看在其中沉浮的百姓  普立兹国际新闻

45岁的方凤美2013年从《华尔街日报》的记者身分退下后,花了将近3年研究、撰写中国历时最长的人口实验:一胎化政策,以它为题写成《独生》。这本书在美国出版后好评如涌,除了是亚马逊网站畅销书、也获BBC电台、《经济学人》杂誌摘为精选好书,却无法在中国和香港出版,偏偏她认为最该读到这本书的,就是身处这个实验的中国人民,遂自费翻译、上传简体电子书到网路。

去年,台湾的卫城出版社让这本书的繁体中文版正式问世,我们在她飞往下个国家宣传书之前,在咖啡厅与她碰上一面。方凤美在繁体版《独生》的序言写下这段话:「正当我在2015年末寄出试阅本之际,中国政府宣布即将改採二胎政策。那感觉就像中国共产党给了我一份大礼,证实了我在书中所做的预测。书里所有的研究和故事所记述的是一项走向尽头的政策,而这政策留给中国的,是逐渐老去、男性比例太高、总人数又太少的国民。」

除了人口问题以外,一胎化政策留下更多的影响,仍在中国萌芽。性爱娃娃、绝后、强迫流产、光棍村、买老婆、热门的弃婴交易、小皇帝等等,这些看一眼就会触发无限想像的字眼,都将透过方凤美的笔,带领读者看见中国延续近35年的奇观。

她是在马来西亚出生长大的华裔,父亲重男轻女,却一连生了5个女儿,当老幺的方凤美出生后,父亲对她说的这句话:「如果在中国,根本不会生妳!」她至今仍难以忘怀。但也因为这个缘故,当她16岁在马来西亚赢得一项论文比赛,因而获得与英国女王会面的机会时,她的父亲第一次对「女儿无用」有了不同想法,「当时我心想,若我有什幺天赋才华,写作必定是其中一条路。」方凤美的眼睛瞇瞇一笑,直爽地说起这段苦甜交错的往事。

她在新加坡读大学时开始她的记者生涯,从小报《新报》(The New Paper)的犯罪新闻记者开始,2001年在美国读完硕士,又一路爬到《华尔街日报》的驻中记者。2007年驻中期间,方凤美与《华尔街日报》同事撰写一系列中国举国迎接奥运、经济崛起带来的代价,获得普立兹新闻国际报导奖,也成为她记者生涯的最亮点。

无论是得奖报导或这本书《独生》,她皆善用小人物的特写,体现大时代、大政策中光影浮沉的人生故事;从北漂农工的辛酸、小村医生抵抗工厂空汙,看政府官员如何逼民反;从四川大地震失去独生女的刘计树、唐淑秀夫妇,看全中国一夕间失去独生子的6,000多个家庭,和长照机构如何排挤这些一无所有的父母。透过这些千疮百孔的人物光谱,方凤美提出了一个更普世性的问题:我们究竟为何生儿育女?

节目的第一部分为国际新闻採访的甘苦谈,尤其当她到了新闻不自由的地方,採访时遇见什幺刁难。第二部分探讨国际报导从选题、蒐集资料、採访和撰写,而像写一胎化政策如此庞大的调查式报导,要如何用数据处理新闻议题、而数据又如何带出记者要讲的故事?

 

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